El acero en los cuadros de las bicicletas

Y ahora que sabemos que el acero no es uno de los materiales más utilizados para los cuadros de las bicicletas, hablemos del acero.

Un poco de historia
Hasta la década de 1980, el acero era el material más común para la construcción de bicicletas. En aquellos años, el aluminio y el carbono estaban en el horizonte. El último ganador del Tour de Francia con una bicicleta de acero fue Miguel Indurain en 1994. En 1995 Miguel volvió a ganar el Tour, pero esta vez con una bicicleta de aluminio, y en 1999 Louis Armstrong ganó el Tour con una Trek de carbono.

El acero en las bicicletas actuales

Hoy en día, el acero sigue estando muy presente en el ciclismo de travesía y BMX, pero en muchas otras disciplinas como el ciclismo de carretera, XC, enduro y dh está presente de forma casi anecdótica.

Los grandes fabricantes basan sus catálogos en el aluminio y el carbono, pero aún así hay muchos fabricantes como Kona, Norco, Niner, Bombtrack, Genesis, 8Bar, Fairlight o Nordest que tienen una buena selección de cuadros de acero en sus catálogos, e incluso marcas como Surly y Ritchey que se han especializado en ellos.

Entre los fabricantes que apuestan por el acero es habitual que lo hagan en modelos de gravel, adventure, ciclocross o mtb, modalidades en las que la resistencia y durabilidad de los materiales es importante y el peso no es tan determinante, pero de hecho en todas las modalidades podemos encontrar cuadros de acero, un claro ejemplo es que Oliver Naesen corrió el Tour de Francia a mediados de 2019 y terminó con una bicicleta de acero Eddy Merckx.

Así que, en conclusión, comprar una bicicleta con cuadro de acero es hoy en día un aspecto diferenciador y conlleva una cierta exclusividad, es decir, junto al titanio, es algo así como un material de cuadro de bicicleta gourmet.

Un fabricante de bicicletas a medida que está dando que hablar es Oxia Cycles con unos diseños y un trabajo de construcción digno de los mejores artesanos de las bicicletas hechas a mano.

Características del acero

Y en cuanto a las características más positivas de los marcos de acero, podemos señalar:

Resistencia a la fatiga.
Resistencia a la tracción.
Amortiguación de la flexión y las vibraciones.
Facilidad de reparación
En cambio, los aspectos más negativos son el peso y la relativa facilidad de corrosión (óxido).